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Amazon Echo(Alexa)を1年間使用してのメリット(レビュー)と今でも使っている機能

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Amazon Echo、ご存知ですか?
このページに辿り着いてる時点でそりゃ知ってるから見に来たんだよ!と言われそうですが(笑)
どんな商品でもそうですが、商品そのもののスペックとか、それで何ができるのかくらいは情報過多なくらいWeb上に転がっているのですが、実際にある程度の期間使ってみてどうだったかという話となると、それは買った人にしかアウトプットできないことなので情報は限られますよね。

そんなわけで、今回はAmazon Echoを実際に使ってみてどうだったのか、1年経った今でも使っている機能をご紹介します。

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Amazon Echoとは?

細かい説明は他のサイトにお任せしますが、簡単に説明すると声をかけるだけでAI(アレクサ)が天気やニュースをしゃべってくれたり、音楽をかけてくれたり、家電や照明を操作してくれたりする「スマートスピーカー」と呼ばれるもののことです。
iPhoneで言うとSiriのようなもので、それをスピーカーとして独立させた感じですね。

さらにスキルを持つということができて、スマホに例えるとアプリ的存在です。
例えば銀行系スキルを入れると自分の残高を教えてくれたり、radikoスキルを入れるとラジオを聴けるようになったり。
色々なスキルを登録してもっと色々なことを教えてもらうことができますよ。

スマートスピーカーにはAmazon Echoの他にもGoogle HomeLINE Clovaなどがありますが、今回はAmazon Echoを使っているのでその記事となります。

数あるスマートスピーカーの中で何故Amazon Echoを選択したか

理由は単純で、Amazonのヘビーユーザーだからです(笑)プライム会員はもちろんのこと、ネット通販の半数以上はAmazonで購入しているくらいです(笑)

あとは使えるスキルがAlexaの方が多いということです。色々な家電に対応していた方がやっぱり何かと便利です。

今、本当に使っている機能は?

現在進行形で実際に活用している機能は次の通りです。

帰宅時に「ただいま」と言うと照明がつく

「アレクサ、ただいま」と言った場合の設定アクション

これ、今の所実用性高いです。本当に。

スマートフォンの専用アプリで、特定のワードを話しかけると好きな処理をするよう登録できます(定形アクション)。
それを活かして、うちの場合「アレクサ、ただいま」と言うと以下の処理が行われます。

1.リビングのスタンドライトをオン
2. リビングのメインライトをオン
3. ダイニングのライトをオン
4. 扇風機をオン (手動で夏季のみ設定)
5. 帰宅時のフレーズを言う (「おかえりなさい。帰ってきてくれて嬉しいです。」など)
6. Amazon Musicで「ジャズ」を再生する

これは一つ一つ設定できるのですが、一番のメリットが真っ暗な中 照明の電源スイッチを探したり手をのばすこと無く、「アレクサ、ただいま」と言うだけでパッとライトが点いてくれることです。

暗い部屋で動き回ることは無いですし、複数の照明が一瞬で点く爽快感は素晴らしいです。
慣れてくると普通に思えますが、最初の頃はこれが未来の世界か・・・と感動しました。

ちなみに家のライトの多くはスマートホームに対応したPHILIPS Hueの電球を使用しています。
調光や色温度調整に対応しているので、夜になったら徐々に暗くしていくなんてことができちゃいますよ。普段は昼白色で明るく、リラックスしたいときは電球色でまったりした色合いに自動調光とかも。
電球の単品売りはもちろん、ちょっとお得なスターターキットなんてものも販売されています。

また、テレビやエアコンなどを操作したい時は、どんな赤外線リモコンも再現&遠隔操作を可能にさせるNature Remo miniというものを使うと良いです。
これがあれば操作できる家電に幅が広がります。
なお、「Nature Remo」と「Nature Remo mini」の2種類が販売されていますが、違いは大きさと湿度・人感センサーの有無くらいです。
特にこだわりがなければminiの方で十分でしょう。

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落ち着いたBGMを流してリラックスできる

便利、とはちょっと違いますが、心安らぎます。
前項の「ただいま」と言ったときにもBGMを流すように設定していすが、「アレクサ、ジャズをかけて」と言うだけで良い感じのプレイリストを自動的に選択し流してくれます。もちろんアーティストや曲名を指定することもできます。

これをかけながらコーヒーを飲むともうカフェ気分。
また、休日の昼下がりにボサノバを流すのもオススメです(笑)
また「おやすみ」と言った時に睡眠導入曲をかけるようにも設定しています。

そんなのPCやスマホでも十分できるんじゃないの?という声があるかもしれません。確かにそうなのですが、スマホやPCだと一旦聴きたい音楽を探さなくてはなりません。それが、例え目を閉じて横になったままでも一声で好きな音楽をそこそこの音質でかけられるなら十分メリットだと思っています。

そしてBGMと言うか・・・ですが、radikoでFMラジオを流すのも良いです。
FM802をよく聴いています。

その他

寝ながら「アレクサ、今何時?」と聞けば、目を開けること無く時間を教えてもらえます(笑)

手が離せないときに「アレクサ、◯分のタイマー」と言えばタイマーをかけてもらうこともできます。

あと「アレクサ、ラジオ体操」と言えばいつでも体操ができます(笑)

逆に微妙だと思うところは?

次に1年間使ってきて「ここがイマイチ・・・」と思う点をまとめていきます。

時々早とちる

「アレクサ!音楽止めて!」と言うのに、言っている途中で勝手にお伺いモードが終了してしまう。
私「アレクサ!音楽とm」Alexa「すみません、よくわかりません」みたいな。
多分ネットワーク環境のせいかな?と思って再接続したりもしたけど、効果無し。もしかしたら部屋にEchoが複数あるから、別のEchoが反応するも遠くてうまく聞き取れなくて強制終了とか・・・?
うーむ、何か良い方法ないですかね・・・

定型アクションにサードパーティースキルの設定が不可

どういうことかと言うと、例えば「アレクサ、〇〇」と言った時に何をするのかカスタマイズする項目があります。毎週、毎日何時になったら〇〇をする、という設定も同様です。
この何をするかの動作を選択するところで、家電の操作やニュース等のおしゃべり関係、つまり標準機能は設定できるのですが、自分で入れたサードパーティーのスキルの動作が指定できないのが地味につらいところです。

例えばradikoは外部スキルですが、指定した時間にradikoを自動的にON/OFFさせるということができないのです。また、ダイキンの空気清浄機がAlexaに対応しているのですが、「ただいま」と言ったタイミングで空気清浄機もONにしたいのにそれが設定できない。別途「アレクサ、空気清浄機を運転して」と言うことになります。(幸い、Alexaとは別でダイキンのアプリにスケジュール運転機能があったのでなんとかなっていますが)

それができれば真のスマートホームと言えるのでは・・・と思うのですが、技術的には可能でも複雑な事情でもあるのでしょうかね。この点はGoogle Homeに軍配が上がります。是非Alexaも対応して頂きたいものです。

自宅のEcho環境

実はEchoを複数持っていて、リビング、ダイニング、和室、寝室の計4つ置いています。
そんなにたくさん何に使うの・・・?となるかもしれませんが、いやこれが複数あったらあったで便利なのですよ。

何個もEcho持ってるとなんかメリットあるの?

まずEcho同士は連携できて、別の部屋にトランシーバーのごとく会話することができるのです。
寝室から「アレクサ、リビングに繋いで」というとリビングにいる人と会話できます。
子どものいる家庭だったら子ども部屋のEchoを相手に「ご飯できたよー」なんてことも言えちゃいますね。

あとは家のどこにいてもアレクサを呼ぶことができる点ですね。寝室で「アレクサ、おやすみ」と言えば、別室の照明とリビングのエアコンをOFFにできるので、消し忘れがありません。

そして家に帰宅した際も、あちこちにEchoが置かれているので廊下からでもちょっと大きめの声で「アレクサ、ただいま!」と言えば、どこかしらのEchoが反応してくれるのでこれもまた良い。

ちなみに同じ部屋に2つ以上設置した場合「アレクサ」と呼びかけると一斉に反応しますが、自動的に声の距離感を認識して自分から一番近いEchoだけが返事してくれます。

家のライトは全部Echoで操作してるの?逆に面倒じゃない?

流石にぜーんぶスマートライトにしてしまうと面倒です(笑)
例えば一瞬しか使わないトイレや洗面所なんかは、いちいち声を出すのすら億劫になるので、手動か人感センサーライトにしています。
結局Echoの導入は何を目的にしているのかというと生活を「便利」にしたいわけですから、声の操作がかえって不便を招くような使い方は本末転倒のように思います。
あくまでも確実に便利だなと思えるシーンで使うように心がけましょう。

声が出せない時など手動でライトをON/OFFしたくなったら?

単純に従来のスイッチをON/OFFすればちゃんと点灯・消灯します。
その辺はライト側で上手く設計されていますので問題ないですよ。

結局Amazon Echoはオススメなの?

もちろん無くても生活はできますが、一度環境さえ整えることができれば便利なことは間違いないです。

私が使い続けている理由は、ライトやエアコンのON/OFFを自動的にまたは声で操作可能な点、そして普段から音楽でリラックスしたいという部分が大きいのだと思います。
なので個人的にはスマートホームができてEchoの真価を発揮するものだと思っています。

逆に言えばそういう生活が全く想像できず、スマートホームの色々な機能を確認した上でも大してメリットと思わず、自動化や声の操作に魅力を感じなければ、買っても置物化して埃を被ることになるのではと思います。

人を選ぶような気もしますが、iPhoneなどのスマートフォンが登場した当初もそんなことを言われ続けて、結果これだけ普及したということがあるのでスマートスピーカーも分かりませんね。
おそらく、スマートスピーカーのさらに画期的な使い方が見いだされより一層普及が進むのではと勝手に予想しています(笑)

まだスマートスピーカーを持っていない方も一度、お手頃なEcho Dotから始めてみませんか?スマートホーム化目的でなくても毎朝Alexaに話しかけて天気やニュース等を聞くといったことにも使えますし、遊びのつもりで1個だけ持ってみるのも楽しいのでオススメです。

※Amazon Echoはそこそこの頻度でセールをやっているので、それを狙って購入するのがお得でオススメです。



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Maesuke

新米Webデザイナー。 IT全般やWeb関係、暗号資産(仮想通貨)に興味を持ち、気になった情報などを日々つぶやき続ける普通の人。

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